Les températures de l’eau pour le thé

Le thé, c’est de l’eau

Le thé, c’est d’abord de l’eau. Les chinois ont d’ailleurs écrit de nombreux traités sur la qualité de l’eau des différentes régions de Chine et sur l’aptitude de ces eaux à être utilisées pour la préparation du thé. Les connaisseurs se faisaient amener à grands frais de l’eau d’endroits fort éloignés pour obtenir le meilleur thé possible. Sans aller jusque-là, selon la qualité de l’eau du robinet du lieu où vous vous trouvez, il peut être nécessaire d’utiliser de l’eau minérale ou simplement de la filtrer. Il serait dommage, pour ne pas dire sacrilège, d’infuser un grand cru dans de l’eau calcaire ou chlorée.

Bouillir l’eau pour le thé ou pas ?

Selon le type de thé et vos goûts personnels, vous pourrez adapter la température et la méthode de préparation de votre thé. En général, les chinois considèrent qu’une eau bouillie n’est plus bonne à rien car elle a perdu sa force vitale. Une autre école préconise de faire bouillir l’eau pour « briser la croûte » et pour libérer l’oxygène, et ensuite la laisser refroidir jusqu’à la température voulue. Comme Confucius le disait: « laissez-vous guider par votre palais »…

La température en fonction du type de thé

Les thés verts, jaunes ou les thés blancs sont des thés fragiles, et il ne convient pas, sauf exception, de les faire infuser dans de l’eau bouillante. Ils deviendront amers, âpres et astringents. En règle générale, ces thés se préparent avec de l’eau à 70°C.

Les oolongs (ou Wu Long), quant à eux, se préparent avec de l’eau à 95°C. Juste avant ébullition.

Le thés rouges (noirs) sont d’habitude préparés avec de l’eau bouillante. Sachez toutefois que notre palais ne détecte pas les goûts avec de l’eau trop chaude. Pour profiter au mieux d’un thé noir, infusez-le à 90°C…

Pour vous y retrouver, vous trouverez dans chaque description de thé la température et le temps d’infusion correspondant à chaque thé. Ces informations se retrouvent chaque fois aussi sur nos emballages.

Comment déterminer à quelle température se trouve votre eau

Il existe aussi des bouilloires avec thermostat réglable qui sont très pratiques et vous permettent d’obtenir un résultat optimal, sans que vous ayez à vous soucier de l’eau.

Une autre façon simple d’obtenir de l’eau aux environs de 70°C, est de bouillir 3 parts d’eau et de rajouter ensuite une part d’eau froide.

Méthode chinoise traditionnelle (en casserole):

Yeux de crevettes : Lorsque de petites bulles se forment au fond de la casserole. Température 70-80°C. C’est la température pour les thés blancs, jaunes ou les thés verts.

Yeux de crabes : Lorsque les petites bulles remontent à la surface. Température d’environ 90°C. C’est la température pour les thés oolongs.

Yeux de dragons : Lorsque les bulles roulent à la surface de l’eau. Température de 95-100°C. C’est la température pour les thés rouges, noirs ou les thés Pu-erhs (Puer).